读书浅尝辄止真该让《(XX)极简(XX)史》背锅吗?

来源:本站原创 发布时间:2019-08-08

  各类“极简史”读本,经常遇到争议。因为很多“极简史”,其实篡改了原来的书名,书作者写作时也并没有按照“极简史”来考虑,没有想过要面向大众读者,而是着眼于对某类通史、专门史重大问题的思考,特点是絮叨、拉杂。

  还有的“极简史”,不管是“极简”美国史、英国史、日本史,还是简化版的中国古代、近代史,篇幅确实不长,但叙述水平着实不高。如果你会用百度百科、维基百科或是某些专门的科普、历史普及公众号,完全可以借此了解该类“极简史”作品涉及的主题,后者的叙述水平还要高出一筹。

  说完内容上的问题,再说“极简史”以及其他各类学科的“极简”普及作品,所可能产生的误导。极简类作品,最直观的作用就是丰富读者某方面的谈资,也根本谈不上什么知识储备;而且,很可能会误导至少部分读者以为已经掌握了所涉及学科的主要内容、观点。许多经济学普及读本,就是这样造就了所谓的原教旨市场崇拜者,坚信市场无所不能,对于哈耶克、弗里德曼、斯密的了解只停留在普及读本转述的词句。

  当然,话说回来,评价一本书的好坏,无论对于“极简史”,还是其他学科的极简类普及作品,还是要根据书的内容,衡量书作者对书花了多少心思。一本较高品质的极简类作品,确实可能引发同样是至少部分读者对于学科的浓厚兴趣,为人们打开眼界上、思路上、视角上的更广阔空间,有较大的可能带动更为深入的阅读和学习。

  中信出版集团近日出版了一套相当精彩的“极简(史)”作品,以下为笔者对其中三本书的简评:

  这本书的作者是曾供职于不列颠博物馆和英国古典研究所的英国作家。全书特色在于,着眼于数千年来哲学思想是如何经由一代又一代哲学家发展,不断涉入更多的、当时人们所不确定的问题领域,不断加深人们对于已知世界和未知世界的思考。《极简哲学史》比较清楚的阐释了不同时代的哲学家的哲学观点、问题思考与时代背景之间的关系,从而可以帮助读者按照自己的认知兴趣,努力加深对某一个、某几个、某几个与另几个哲学家的组合的阅读研究。

  书作者将苏格拉底之前出现的哲学家,称为“前苏格拉底哲学家”。哲学在爱奥尼亚的兴起,源自古希腊城邦的兴起,获益于周边的文化和商贸发展。泰勒斯、阿那克西曼德、阿那克西米尼、毕达哥拉斯、色诺芬尼等都是这一时期具有传奇色彩的哲学家。

  苏格拉底、柏拉图、亚里士多德某种意义上已经成为哲学这门学科的代名词。而在古希腊时期,同样有着杰出成就的哲学家还包括伊壁鸠鲁等人。《极简哲学史》这本书用较短的篇幅介绍了伊壁鸠鲁的享乐主义(快乐主义)、原子论的基本观点。

  古罗马时期,哲学家更多的继续思考希腊哲人开创的议题、问题和答案。马克·奥勒留的《沉思录》其实是后人添加的,那本书也并不是为读者所写的,而是奥勒留的个人反思。奥勒留在《沉思录》中提到的最重要品质,如节制、朴素、坚定、自制、服从天命、控制愤怒等,在日后还会被若干哲学家、政治家反复提及。

  《极简哲学史》书中在谈到文艺复兴时期的哲学时指出,这一时期的知识分子被称为人文主义者,关注现世人生而非虚无缥缈的来世,以伊拉斯谟和马基雅维利为代表。而在之后的理性时代,哲学大家开始群体式的亮相,霍布斯用机械动力学的观点来解释人类行为,笛卡尔将物质与思想分成二元,洛克的政治哲学理论为近代的革命浪潮提供了理由,斯宾诺莎强调规律的绝对性而否认自由意志,莱布尼茨深入思考了宇宙的本质还抽空发明了微积分。不同的问题方向,使得理性时代的哲学被大大充实,并反过来积极影响了政治、科学、经济、文化以及人们的生活。

  美国加州大学伯克利分校是世界名校,但高教领域以外的很多人却并不清楚,伯克利(Berkeley)也可译为“贝克莱”。加州大学伯克利分校的命名就是为了纪念贝克莱——18世纪最为重要的唯心主义、经验主义哲学家。与贝克莱同一时代的重要哲学家,还有伏尔泰、休谟、卢梭、康德。

  19世纪的哲学家关注剧烈变化的社会。《极简哲学史》书中指出,以边沁、马克思、叔本华、尼采等人为代表的哲学家提出了解释正在发生的各种变革的各种理论,反过来又深刻的影响了变革进程。

  天体掩食现象时而发生,这其实就是某个天体被遮挡在另一个天体上观测视线以外的表现。但在历史上,人们会以为日食和月食意味着不详事件,认为那是神在表达对人类所犯下的罪过的不满。

  当月球将太阳非常严实地挡住时,地球上的人们会看见日全食。每隔18个月,地球上就能看见一次日全食。当然,由于月球在空中掠过的速度很快,所以日全食最长只能持续7分32秒。

  日全食发生后,天空会明显变暗,温度会下降。而当月球只遮住太阳一部分的日偏食,以及月球距离地球相对较远,看上去较小,因而其运行至原本应该引发日全食的位置时,也无法完全遮住太阳,这就会出现日环食。

  英国皇家天文学会会员、知名科学传播人科林·斯图尔特长期为英国广播公司、欧洲航天局、英国物理学会以及《新科学家》、《华尔街日报》等机构和媒体撰写文章。中信出版集团近日引进出版了科林·斯图尔特所著的《极简天文学》,这本书从许多孩子都有所了解的太阳、月亮说起,再一步步引入恒星、星系、黑洞、暗物质、大爆炸理论等概念,为读者精心编排了一条富有趣味的路线,引领读者去认知有关宇宙的重要问题。

  日食、月食都是自然现象,却长期被认为带有神秘性,与神力、神的意志有关。哥伦布探访新大陆时,曾因船只受损在美洲原住民的港口停留,双方出现了一些些矛盾。哥伦布想起自己带了用于导航的星图以及天文事件年表,经查询,发现很快就将发生一次月食,借此机会重新修复了与原住民的关系。事实上,在古代中国、希腊、印度等国,以及中世纪至近代的欧洲,都曾出现过系统性的月食、日食探测预测记录。

  《极简天文学》书中在介绍现代意义上的天文学出现之前,古代和近代天文学发展成就时谈到,古巴比伦人其实已经在公元前的第一个前年内,划分出了12个星座,这些星座的名字沿用至今。虽然根据星座发展出的所谓星相学,当然是荒诞不经的,但星座观察本身其实很有意义,表明距今很久以前的人们,已经在试图了解地球、人类在宇宙中的位置。

  古希腊时期,www.ok1111.com,数学家克罗狄斯·托勒密就曾给出过太阳系内的行星运转模型,其核心就是地心说;1000多年后,哥白尼等数学家找到了托勒密的地心说的很大漏洞,将之调整过日心说。而后,第谷·布拉赫调和了地心说和日心说。第谷的助手约翰尼斯·开普勒随后提出了行星运动的三大定律。再然后,科学巨匠牛顿揭示了物体之间的引力的规律,且证明物体之间靠的越近,则引力越强。

  《极简天文学》书中分章讨论了太阳、地球与月球,太阳系,恒星、星系、宇宙。这本书除第一章早期天文学的叙述以外,其他各章均将特定主题不同时代的科学发现进行了融汇叙述,介绍了著名科学家给出过的革命性发现(如霍金在黑洞研究中提出的重要观点,即黑洞会在“霍金辐射”的效应下逐渐蒸发),并结合近年来的科学热点新闻、事件(如黑洞、引力波)等,进行了通俗化的阐释介绍。

  澳大利亚成为英国殖民地,而后渐渐走向独立,这只有200多年的历史。同样,美国建国的历史也不足300年。但澳大利亚和北美原住民的文明却可以分别追随到大约7万年前和大约1万年前。

  澳大利亚原住民创造了很多神话传说。据考证,这些神话传说从一开始被创作出来,传播史长达1万年,仅靠口口相传保存至今,成为了世界文明、文化宝库中的瑰宝。

  澳大利亚原住民神话体系涉及人类、大地、神界三个领域;认为在世界和人类到来之前,曾有一个时代叫做梦幻时代,人能够同时存在于现实世界和梦幻时代——每当人们在现实生活中遇到困境,就可以通过载歌载舞的方式,向梦幻时代中的自己或者其他事物的化身寻求答案。

  在与澳大利亚相对较近的新西兰,毛利人是在13世纪从波利尼西亚迁徙而来的。毛利人也有自己的神话体系,也得出了与其他文明的创世神话相似的一种神话,即天地成为尘世间万物的始祖。天地孕育出的神灵孩子,最终促成了天地分离,暴雨、地震被认为是天地的悲伤反应。

  北美印第安人在欧洲殖民者到来以前,一句解平特一码,仅在今天的美国境内有着500多种不同的部落,总人口1000多万,各自也有着存在共性又各具特色的神话。印第安人高度接纳本民族、部落的神话,每年夏天还会举办仪式,如太阳舞,祈祷能捕捉到更多野牛;部落里的男性成员会坐在特制的露天建筑物里,人们将身体涂成黄色,身上装饰着羽毛。美国建立后,曾长期禁止印第安人举行类似的仪式。

  在拉美地区,公元前2000年左右开始形成玛雅文明,以艺术、仪式和传统著称。玛雅人在天文学、数学和农业方面也显示出卓越的才能。玛雅人的神话传统,也融入了天文学基础上形成的星相学,显得神秘。同样在拉美兴起的阿兹特克文明,有着独特的创世神话体系,即创世之神奥梅提奥托经过多次尝试才创造了今天的世界,这其中的世界毁灭与重生的概念与北欧神话、诺亚方舟的故事都有着一定的相通性。

  世界不同区域在文明史进程中,都逐渐形成了各自的神话传统。曾在剑桥大学从事古希腊和古罗马文化研究的英国科普作家马克·丹尼尔斯在其所著的《极简世界神话》一书中,为读者介绍了澳大利亚、毛利、苏美尔、古埃及、中国、印第安、玛雅、阿兹特克、希腊、罗马与北欧等不同文明的(原住民)神话。书作者指出,世界上曾出现过许多文明,形态各异,但每一种文明发展中都创造出自己的神灵、怪物和传说,讲述了人类的起源和灾难。

  无论是哪一种人类文明,神话传说和故事绝不能轻率的指斥为迷信的产物。虽然在宇宙、地球进程中,人类的出现只是很短的一瞬,但从早期人类具备思考功能以后,我们的先祖就在思考关于生命、死亡、自然以及人与人之间的关系等基本问题。借助神话传说和故事来沉淀世界观念、价值观念以及道德意识,不同文明的人们都在努力解释着这个世界以及人类本身。今天的人们的先祖给太阳、月亮、河流、海洋、山川甚至动物赋予神的身份,通过各种仪式来传承上述观念和意识,因而强化了族群意识,使得人们变得更加团结,更可能克服恐惧而投向对于未知领域和事物的探索。

  马克·丹尼尔斯的这本《极简世界神话》引介的各种神话传说和故事,归根结底是人类想象力的体现,能够让我们清楚的了解无分国家、民族,想象力和创造力都是人类的共同特质,而因此创造出的多元传统、文化、仪式,也应受到更加恰当的善待和传承。返回搜狐,查看更多


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